Para los oncólogos y otros médicos que atienden a pacientes con cáncer, la pandemia de COVID-19 representa un desafío clínico dinámico que cambia a diario y que a veces puede ser abrumador, dicen los expertos.

“Los médicos de oncología están bien versados ​​en el cuidado de pacientes inmunosuprimidos con cáncer, de todas las edades”, dijo a Medscape Medical News Merry-Jennifer Markham, MD, jefa interina de la División de Hematología y Oncología de la Universidad de Florida en Gainesville.

Sin embargo, enfatizó que durante este brote de COVID-19, “debemos ser especialmente diligentes en la detección de síntomas y exposición, y debemos reconocer que nuestros pacientes mayores con cáncer pueden ser especialmente vulnerables”.

Markham señaló que los pacientes con cáncer que están en tratamiento activo están inmunodeprimidos y son más susceptibles a la infección y a las complicaciones de la infección. “Si bien aún no tenemos muchos datos sobre cómo el COVID-19 impacta a los pacientes con cáncer, tengo que sospechar que los pacientes sometidos a un tratamiento activo contra el cáncer pueden ser especialmente vulnerables a la enfermedad más grave asociada con el COVID-19”, dijo.

De hecho, un informe reciente de China que se publicó en Lancet Oncology lo respalda. Los autores sugieren que los pacientes con cáncer tienen un mayor riesgo de COVID-19 y tienen un peor pronóstico si se infectan que aquellos sin cáncer.

Reglas de sentido común

Las reglas de sentido común se aplican a todos los pacientes con cáncer, independientemente de su edad, dijo Markham. Las medidas incluyen un lavado minucioso de las manos, quedarse en casa cuando está enfermo y evitar los contactos enfermos.

Markham, quien actúa como portavoz experto de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, brinda información sobre lo que los pacientes con cáncer necesitan saber sobre COVID-19 en Cancer.net , el sitio web de la sociedad para pacientes con cáncer.

“Desafortunadamente, este brote de COVID-19 está ocurriendo rápidamente y en tiempo real”, señaló Markham. “Toda la comunidad médica está aprendiendo a medida que avanzamos, en lugar de tener el lujo de años de literatura basada en evidencia para guiarnos”.

Otro experto está de acuerdo. “Desafortunadamente, no hay muchos datos sobre cómo COVID-19 afecta a los pacientes con cáncer”, dijo en una entrevista Cardinale Smith, MD, PhD, directora de Calidad para Servicios de Cáncer en el Sistema de Salud Mount Sinai, Ciudad de Nueva York.

“Necesitamos minimizar el riesgo para los pacientes y minimizar nuestra propia exposición tratando esta situación como si fuera una temporada de gripe realmente mala”, dijo Smith a Medscape Medical News. “Algunos pacientes han tenido un mal resultado, pero la gran mayoría no. Lo mejor que podemos hacer es mantener la calma y la concentración”.

En Mount Sinai, para los pacientes con cáncer, las citas de rutina no urgentes se reprograman para mayo, dijo Smith. Los que están en tratamiento activo son examinados por teléfono 24 a 48 horas antes de la llegada, después de lo cual se someten a una evaluación completa del riesgo en una sala de aislamiento. Las personas con infección respiratoria reciben una máscara.

“Los pacientes están muy ansiosos y preocupados por COVID-19”, dijo Smith, quien tiene niños pequeños y un padre anciano en casa. “No tenemos todas las respuestas, y esto puede aumentar la ansiedad”.

Para ayudar a calmar los temores, los trabajadores sociales piden a los pacientes con cáncer que expresan ansiedad que discutan sus preocupaciones y brinden información. Un folleto de una página sobre la gripe y COVID-10 está disponible en la sala de espera.

El portal web MyChart brinda a los pacientes acceso a información actualizada sobre las precauciones COVID-19 y proporciona enlaces al sitio web del hospital y a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Los pacientes que no se sienten bien pueden hablar con alguien u obtener respuestas si tienen preguntas adicionales.

Al aconsejar a los pacientes, Smith les aconseja usar “mucha precaución” y ser creativos en los esfuerzos para minimizar el riesgo. “Mi sugerencia es usar FaceTime y Skype para conectarse y comunicarse con su comunidad”, dijo.

Algunas iglesias están llevando a cabo servicios a través de teleconferencias para minimizar el riesgo, y los centros para personas mayores que ofrecen yoga y otras clases también están comenzando a proporcionar servicios de manera virtual, señaló.

Datos de China

Un informe publicado el 14 de febrero en Lancet Oncology parece ser el primer análisis en la literatura que se centra en COVID-19 en pacientes con cáncer.

“Los pacientes con cáncer son más susceptibles a la infección que las personas sin cáncer debido a su estado inmunosupresor sistémico causado por la neoplasia maligna y los tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia o la cirugía”, escriben los autores, dirigidos por Wenhua Liang, MD, de la Universidad Médica de Guangzhou. Sin embargo, en correspondencia publicada en Lancet Oncology, otros expertos en China cuestionan algunos de los hallazgos de Liang y sus colegas.

El informe de Liang y sus colegas se refiere a una cohorte prospectiva de 1590 pacientes con COVID-19.

Hubo casos confirmados por laboratorio de COVID-19 en 2007 entre pacientes ingresados ​​en 575 hospitales en toda China al 31 de enero. De esos casos, 417 fueron excluidos del análisis debido a información insuficiente sobre el historial de la enfermedad.

El equipo informa que de 18 pacientes con cáncer y COVID-19, el 39% tenían un riesgo significativamente mayor de “eventos graves”. En comparación, de 1572 pacientes con COVID-19 que no tenían cáncer, el 8% tenían un riesgo significativamente mayor ( P = 0,0003). Estos eventos incluyeron un rápido deterioro clínico que requirió ingreso a cuidados intensivos; ventilación invasiva; o muerte

Los pacientes con cáncer experimentaron un deterioro mucho más rápido en el estado clínico que aquellos sin cáncer. La mediana del tiempo hasta los eventos graves fue de 13 días, frente a 43 días (cociente de riesgos [HR] ajustado por edad, 3.56; P <.0001).

El análisis también muestra que los pacientes que se sometieron a quimioterapia o cirugía en el último mes tenían un riesgo del 75% de experimentar eventos clínicamente severos, en comparación con un riesgo del 43% para aquellos que no habían recibido tratamiento reciente.

Después de ajustar por otros factores de riesgo, como la edad y el historial de tabaquismo, la edad avanzada fue el único factor de riesgo de eventos graves (odds ratio [OR], 1.43; intervalo de confianza [IC] del 95%, 0.97 – 2.12; P = .072), dicen los autores del estudio.

Los pacientes con cáncer de pulmón no tuvieron una mayor probabilidad de eventos graves en comparación con los pacientes con otros tipos de cáncer (20% frente a 62%, respectivamente; P = .294).

Liang y sus colegas concluyen que estos hallazgos brindan “un recordatorio oportuno a los médicos de que se debe prestar más atención a los pacientes con cáncer, en caso de deterioro rápido”.

El equipo también propone tres estrategias para controlar a los pacientes con cáncer que están en riesgo de COVID-19 o cualquier otra enfermedad infecciosa grave. Recomiendan que se considere el aplazamiento intencional de la quimioterapia adyuvante o la cirugía electiva para pacientes con cáncer estable que viven en áreas donde la enfermedad es endémica. También podrían establecerse “disposiciones de protección personal” más estrictas para pacientes con cáncer o para sobrevivientes de cáncer. Por último, para los pacientes con cáncer que tienen COVID-19, especialmente aquellos que son mayores o que tienen comorbilidades, se debe considerar una vigilancia o tratamiento más intensivo.

Sin embargo, en los comentarios de Lancet Oncology , otros autores en China dicen que estos hallazgos deben interpretarse con precaución.

Un grupo sugiere que la mayor susceptibilidad al COVID-19 en pacientes con cáncer podría ser el resultado de tasas más altas de tabaquismo en comparación con los pacientes que no tenían cáncer. “En general, la evidencia actual sigue siendo insuficiente para explicar una asociación concluyente entre el cáncer y COVID-19”, dice Huahao Shen, PhD, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Zhejiang, Hangzhou, Zhejiang, y sus colegas.

Otro grupo sugiere que la edad media significativamente más alta de los pacientes con cáncer en comparación con los pacientes no cancerosos (63 años frente a 49 años) puede haber contribuido a un mal pronóstico.

Estos autores, dirigidos por Li Zhang, MD, PhD, y Hanping Wang, MD, de Peking Union Medical College y la Academia China de Ciencias Médicas, Beijing, enfatizan que los pacientes con cáncer necesitan asesoramiento médico en línea y que los casos críticos deben ser identificados y tratado

“En áreas endémicas fuera de Wuhan, las decisiones sobre si posponer o no el tratamiento contra el cáncer deben tomarse paciente por paciente y de acuerdo con el riesgo para el paciente y la situación prevaleciente porque los retrasos podrían conducir a la progresión del tumor y, en última instancia, a resultados más pobres ,” escriben.

El estudio fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencia de China y el Proyecto Clave del Proyecto de Investigación Científica de Guangzhou. Liang y sus coautores, Shen y sus coautores, Zhang, Wang y Smith no han revelado relaciones financieras relevantes. Markham tiene relaciones con Aduro Biotech, Lilly, Tesaro, Novartis y VBL Therapeutics.

Lancet Oncol. Publicado en línea el 14 de febrero de 2020. Texto completo

Lancet Oncol. Publicado en línea el 3 de marzo de 2020. Shen et al, comentario ; Zhang et al, comentario

Fuente: Medscape Oncology